美利哥Usec公司发表打响运维离心机级联,美利坚

【世界核新闻网2007年9月20日报道】美国Usec公司宣布已成功启动俄亥俄州皮克顿中试厂的铀浓缩离心机级联。另外,该公司还与美国离心分离厂(American Centrifuge Plant) 签订了有关合同。 试运行期间,六氟化铀气体被缓慢注入单个离心机,然后将单个离心机组成闭环级联。Usec公司继续测试时,将增加级联离心机数目,并逐渐将气体流量增至设计流量。Usec公司表示,通过该项测试可确认离心机的设计参数,提供更加可靠的数据,并提高操作人员和技术人员的技能。

【美联社华盛顿1月12日报道】美国铀浓缩公司宣布,位于俄亥俄州朴次茅斯长期关闭的铀浓缩厂将成为新一代铀浓缩场址。投资为15亿美元,固定员工约为500人。USEC在该场址将建气体离心浓缩设施,计划对气体离心机进行测试。USEC在肯塔基州的帕杜卡运营着一个气体扩散厂,但USEC的总裁认为,新场址的位置"集中了经济利益、现成的基础设施、防震条件的保证以及进度上的优势"。他说,先进的级联设施将成为"商业化浓缩厂的优先部分"。

【美国《原子科学家》杂志2004年3/4月刊报道】 伊朗已向国际原子能机构承认,它曾秘密采购用于制造气体铀浓缩离心机的必要物资。但几乎没有人相信,伊朗会把它广泛的国外采购一五一十地向世人公布。截止到2004年1月中旬,伊朗高官仍坚持称,它们一直通过“中间商”采购敏感的离心机图纸和部件,因此对这些物项的原始来源一无所知。最近,巴基斯坦政府的调查证实了伊朗只向IAEA做了部分申报。巴基斯坦高级气体离心机专家和官员已向巴政府调查人员承认,它们曾向伊朗、利比亚和朝鲜提供过离心机技术方面的援助。但究竟谁参与了这些部件的转让,转让是何时以及怎样进行的,这些细节目前仍然未知。尽管巴政府否认曾授权进行这样的转让,并把它们归结为一些无赖科学家的行径,但有证据表明巴政府至少是知晓此事的。伊朗曾拥有许多其他重要的供应商。它在欧洲和中东的个人和公司在伊朗离心机计划中也扮演了重要角色。尽管伊朗在制造和运行离心机方面遇到诸多困难,致使其中试离心机工厂的建设延误多年,但伊朗似在20世纪90年代中晚期就已实现了离心机制造的国产化。尽管西方情报机构早已发现伊朗参与了许多敏感的采购,但它们缺少关键性证据。由于情报不完整,因此,直到2002年或2003年美国才好不容易使它的盟友相信,伊朗秘密制造气体离心机的计划已取得很大进展。由于缺乏可提出指控的情报或侵入性核查,IAEA直到最近才确定伊朗严重违反了其《不扩散核武器条约》的承诺。伊朗离心机计划的开始伊朗在2003年向IAEA的申报中称,它的气体离心机计划始于1985年的两伊战争期间。伊朗决定开发气体离心机被认为是制造核武器级高浓铀工作的一部分。伊朗声称其离心机计划的目的是为德国向其提供的布什尔核反应堆提供燃料,但这种说辞令人难以置信,因为德国在1985年就已停止了该反应堆的所有建造工作,并从未恢复建造工作。直到1995年初,俄罗斯与伊朗签署协议,该反应堆的建造工作才得以继续。但在整整十年中,在布什尔反应堆何去何从尚未明朗的情况下,伊朗却加速发展其气体离心机计划。目前鲜有有关伊朗1985年最初活动的信息。自从先进离心机设计被完全归为保密内容后,伊朗已获得了有关离心机的何种信息?伊朗离心机计划最初研究的是哪种设计?它最初的计划是什么?它有没有从巴基斯坦或其他个人获得使其开始离心机计划的援助?此后,伊朗迅速开始有关离心机的采购。例如伊朗于1985年从德国的Leifeld公司获取了用于钢或铝离心管成型的重要设备——“流动成型”(flow-forming)设备。至少一台Leifeld公司的流动成型机正用于伊朗的气体离心机制造厂。在向伊朗出售上述物项时,Leifeld公司的职员对这种离心机了如指掌。众所周知,在1987年前后,Leifeld公司曾在伊拉克示范过它的流动成型设备,并播放了含有用于制造Urenco型气体离心机马氏体钢转子的敏感信息。1987年,伊朗取得了重要突破,它获取了整套离心机图纸和一些离心机部件。这些特殊的采购也许只是一个有助于伊朗了解和制造离心机的更大采购计划的一部分。获取上述图纸和某些离心机部件对伊朗大有裨益。有了详细的设计,伊朗就可以省去许多困难的研究步骤。伊朗不太可能仅凭借其自身的实力获得有关现代化离心机的技术经验或掌握离心机部件的制造技术,因为即使是巴基斯坦,在其离心机计划中也需要获取详细的离心机设计和援助,以提高其基本水平。有了离心机部件的详细规格及图纸,伊朗便可以制订和实施可靠的离心机战略,并建造用以大规模制造离心机的基础设施。它还可以不经意地找到制造某些特殊部件的外国公司。同时,伊朗还可以找到想要出售自主制造这些部件所需设备的公司。伊朗已获取经修改的、由荷兰制造的早期Urenco型离心机图纸。一些熟悉这些图纸的专家评价说,根据这些设计的材料、尺寸和允许误差,它属于经修改的荷兰M4型离心机前身。该设计拥有4个铝转子管,通过3个马氏体钢波纹管相连。转子直径100 mm,整台机器高约2 m。但视察员注意到,原设计已被明显修改了。另外,原图纸已向视察员出示,标签是英文的,而不是荷兰文或德文的。据情报部门称,该设计类似于巴基斯坦20世纪80年代至90年代初制造的P-1型离心机。而且,伊朗采购的离心机部件也与巴基斯坦采购的部件相匹配。还有其他证据证明上述图纸及至少其中一些部件来自于巴基斯坦。IAEA通过环境取样在伊朗发现的大部分高浓铀也与巴基斯坦生产的核材料相符。谁提供的这些图纸?媒体报道称,巴基斯坦气体离心机高级官员,包括巴基斯坦离心机计划之父卡迪尔汗,向伊朗及其他国家提供了多个离心机设计。但直到2004年1月末,仍未有任何高官因此受到指控。2003年秋,伊朗向IAEA提供了一份据称是向其提供图纸及其他关键物项的5个中间人和公司高官的名单。伊朗表示,上述欧洲和中东中间人是根据单独的订单,通过不同的公司采购上述物项,并发运至伊朗的。上述个人真正所起的作用至今还是个谜。他们是各个公司的代理,还是作为独立的咨询顾问?他们也被认为曾向巴基斯坦提供过或发运过某些物项。在那些被指名的官员中,3个是德国人,他们参与了向巴基斯坦、许多中东国家和其他国家出售大量两用及其他民用和军用物项。伊朗在给IAEA的声明中指出,3个德国人中的1个或多个曾从巴基斯坦获取了保密的离心机设计,并向伊朗出售。除了伊朗提到的帮助他们获取离心机部件和关键物项的那些人外,极有可能还有一个或一群巴基斯坦人向伊朗提供了图纸。涉及该计划的巴基斯坦人很可能是来自巴基斯坦离心机计划基地——Khan研究实验室。巴基斯坦的主要动机很可能是为了钱。在20世纪80年代中期,伊朗和巴基斯坦在很多领域的关系密切。另外,巴基斯坦气体离心机计划及参与人员也许需要钱。根据有关伊拉克和巴基斯坦离心机专家的案件,出售离心机图纸通常只是个“甜头”,通常伴有其他获益更大的项目出售,例如,用于制造离心机部件的材料、部件或机床。伊朗的采购在20世纪80年代,伊朗建立了一个广泛的、从世界各地获取其离心机计划所需物项的采购体系。它利用一些合法公司订购设备,谎称将用于非核目的,并制订秘密的运输路线。伊朗的上述努力并不总是成功。一些警觉的政府或公司官员停止了伊朗的许多订货。伊朗甚至采购了一些残次的离心机部件。即便如此,经过多年努力,伊朗成功获取了数千个在它自主制造离心机时所需的敏感离心机部件和所有设备。外国人在组织上述物项的采购和运输中扮演了十分重要的角色。2003年底,伊朗向IAEA提供了一份很长的设备供应商名录,包括设备的采购时间。伊朗也未拆除或藏匿标有公司名称和产品序列号的铭牌。在20世纪80年代末至90年代初,国家或国际出口管制对许多伊朗想要物项的控制不是很严。伊朗合法地获取了许多物项,至少从某种程度上讲供应商没有故意破坏当时非常宽松的出口管制体系,政府机构也未核实这些出口的真实目的。伊朗获取了一系列物项,包括高强度铝、马氏体钢、电子束焊机、平衡试验机、真空泵、电脑数控机床及用于加工铝和马氏体钢的流动成型机。许多物项获自于欧洲,主要是德国和瑞士。供应商为伊朗人使用关键设备进行培训,教授他们离心机计划所需的相关技术。至少某些指名的中间商的援助是非常重要的。他们十分清楚哪些公司可以提供所需的物项,哪些公司愿意与伊朗做生意。如果这些个人具有渊博的离心机及其制造相关知识,他们在选择正确的设备供应商、材料和必要的专门知识方面将是非常宝贵的。云顶彩票,离心机部件在20世纪80年代末至90年代初的最初采购活动中,伊朗仅获取了为数不多的离心机部件。获取离心机部件的数量与当时伊朗试图建造和运行用于试验的单台离心机计划相符。但据伊朗称,伊朗于1993~1995年通过中间人获取了足以建造500台离心机的部件。正是在纳坦兹和德黑兰的卡拉耶电力公司的场址中,IAEA从用这些进口部件组装的离心机中发现了痕量的高浓铀。截止到2004年1月底,这些部件的制造厂商还未认定,伊朗也未提供任何有关这些采购的文件。从表面上看,伊朗似在有意保护这些部件的实际供应商。如此大批定货表明,伊朗目前已决定开展一项特别的离心机设计,以及伊朗在20世纪90年代中期就已做好建造一个较大的级联装置或中试厂的准备。这批定货中包含有大量极敏感的离心机部件,这在巴基斯坦向美国做出不会参与向伊朗提供援助的保证之后,对整个欧洲当时变得更加严格的出口管制的有效性提出了质疑。对这些部件的原产国有几种说法:( 欧洲人、巴基斯坦人或根据中间商、伊朗的代理或参与离心机计划本身的伊朗人提供的规格书制造这些部件的其他公司;或( 巴基斯坦变卖了它自己制造的或从其它国家购买的多余部件。众所周知,自20世纪80年代中期以来,巴基斯坦已将其P-1型离心机替换为更先进的P-2型或全马氏体钢转子离心机。到1995年,巴基斯坦可能已逐步废止了大多数P-1型离心机,并留下一些多余的和未使用的部件。时间方面的质疑虽然进口了所有这些部件,但伊朗在2003年向IAEA的声明中称,它仍不能使这些离心机工作。伊朗宣称它在1999年以前从未进行过铀浓缩活动,此后,它曾生产出富集度小于1.2%的浓缩铀-235。该声明与其计划的进度大相径庭。特别是在制造出大量的离心机前,计划的领导者曾希望使用六氟化铀进行设计试验。伊朗告诉IAEA,除了进口部件的质量问题,以及制造用于高速离心机的合格部件所遇到的困难外,它在组装和运行离心机方面也遇到了难题,因而导致离心机计划延迟。此外,由于保密保卫的要求提高,1995年伊朗做出决定,离心机计划搬到德黑兰现有设施以外执行,从而导致该计划被进一步延迟。搬到德黑兰以外的地方执行该计划也可能是迫于不断增加的国际核查压力,尤其是在1995年。总之,在IAEA接受伊朗的申报之前,需要更好地了解伊朗离心机计划的时间安排。申报的设施和活动根据伊朗2003年10月和11月的申报,在1997年之前,伊朗离心机计划一直是在伊朗原子能机构位于德黑兰的设施中进行的,而其实验室工作是在德黑兰核研究中心的等离子体物理实验室中进行的。伊朗告诉IAEA,该计划的大部分工作在1997年被重新安排在德黑兰的卡拉耶电力公司中进行,这部分归因于更高的保安要求。此举导致该计划的进一步延迟。但在1997~2002年期间,伊朗运行了单台离心机和10~20台单机组成的级联,实现了所有部件的国产化,并在装入和未装入六氟化铀的离心机试验中均取得成功。伊朗还决定在纳坦兹建造铀浓缩设施。2002年,研发和装配作业移至纳坦兹进行。该设施目前是伊朗气体离心机计划的主要场址,由离心机装配区和一个预计可盛装1000台离心机的中试燃料浓缩厂组成。生产规模的燃料浓缩厂正在纳坦兹建造,预计将可盛装50000台离心机。在2003年11月伊朗自愿中止铀浓缩活动前,伊朗在该中试厂中进行了装入六氟化铀的单机和小型级联试验。在中止铀浓缩活动前,伊朗正在组装类似于P-1型离心机设计的4转子离心机。每个转子的分离能力约为3 SWU/a。早先,根据分离能力为2 SWU/a的消息,我们估计伊朗拥有由两个铝转子与波纹管相联组成的离心机,该离心机已达到最佳化,并生产浓缩铀。但根据最新的消息,伊朗离心机尚没有达到最佳化。尽管该中试厂相对较小,但建成后它每年可分离约10 kg武器级高浓铀,这取决于“尾料分析”(尾料中铀-235的存留量)和离心机的级联方式。因为离心机是很灵活的,即使级联方式只能生产低浓铀,但通过把最终产品“批量再循环”到级联的进料点,直到达到所需要的浓度,也可获得武器级浓缩铀。据估计,该浓缩铀生产厂最终可达到至少150,000 SWU/a的分离能力,足以为即将建成的布什尔核反应堆提供一年的再装料,但远低于伊朗计划在今后20年内建造的民用核电厂的燃料需求。而同样的分离能力每年将足以生产约500 kg的武器级铀。按每15~20 kg制造一件核武器计算,每年生产的浓缩铀将足以制造出约25~30件核武器。纳坦兹铀浓缩厂建成后,如果伊朗决定将它用于生产武器级高浓铀,将不需要花费很长时间。例如,假设纳坦兹以满功率运行,并把最终产品——低浓铀返回到“进料点”进行再循环,那么该设施能在几天内就生产出足以制造一件核武器的武器级铀。未来的计划伊朗的离心机采购活动,无论是在1991年海湾战争前,还是在战后各国加强对敏感物项的出口管制后,都涉及一个非常大的地下采购网络。了解伊朗做过什么,是如何获取援助的,以及谁提供的援助,对于核实伊朗向IAEA的申报,以及找出现有出口管制中的漏洞,是非常重要的。目前对于到底是谁向伊朗提供敏感的离心机图纸和部件,还不能确切作答。但有关机构正在搜集相关证据。目前还需要伊朗完整的申报和巴基斯坦对其过去的活动做出诚信的调查,才能弄清伊朗为离心机计划进行的广泛采购活动,以及巴基斯坦科学家为伊朗和其他秘密核计划提供的援助。美国知道些什么?伊朗离心机计划的关键阶段是在20世纪90年代初期和中期,其大规模自主制造离心机以前。在此期间,西方情报部门,特别是美国的情况部门,获得了伊朗企图获取离心机技术的证据。但俄罗斯和欧洲国家均未被说服应采取行动阻止伊朗的离心机活动。美国采取的大部分行动集中于说服俄罗斯停止与伊朗开展核合作。虽然美国没有能够使俄罗斯同意终止布什尔核电厂的建设,但它却说服了俄罗斯不向伊朗出售离心浓缩厂或其他敏感的核设施。到20世纪90年代初,世人皆知伊朗已获取或试图获取许多可能用于离心机计划的物项。这些已知的采购使美国情报部门得出伊朗至少是利用了一些德国公司的结论,并表明伊朗人对应该采购什么物项已心知肚明。一些采购是为了制造离心机部件或其“预制件”,它们的尺寸与Urenco的设计相同。意大利情报部门报告说,德黑兰的谢里夫大学曾在1991年向一家奥地利公司——Tribacher公司订购离心机部件。这家公司本身不制造离心机部件,但它可根据客户的要求制造环形磁铁,这些环形磁铁可用于制造Urenco型离心机的上轴承。该公司在1991年海湾战争前还向伊拉克的Urenco离心机计划提供过环形磁铁。这些采购表明伊朗已获取至少某些Urenco的设计。多疑的欧洲人和IAEA官员总是抱怨,美国情报部门提供的情报总是不能明确,伊朗是否已成功获得某一提及的物项,而外国情报部门也不能证实确有这样的交易发生。根据他们提供的证据,一些官员宁愿相信伊朗只是对离心机感兴趣,而不愿相信伊朗有什么实质性的秘密计划。1995年初,美国一位高级情报官抱怨美国在处理有关伊朗秘密核活动的案件中所遇到的困难。美国不知道离心机活动在伊朗的确切发生地,从而使美国不得不依赖于它所发现的采购活动来处理该案件。当遇到某人怀疑伊朗是否真的拥有秘密核计划时,美国所掌握的情报总是不大可能说服怀疑者同意美国的观点。有趣的是,尽管缺乏证据,但早在20世纪90年代初,美国就怀疑伊朗离心机的设计源自巴基斯坦。一位熟知为伊朗离心机计划提供秘密援助的欧洲公司的资深欧洲官员在听取了美国情报部门的报告,对伊朗的采购活动发表评述时称,巴基斯坦在1995年初可能就已向伊朗出售了离心机图纸。他还说,美国情报部门相信,伊朗已通过巴基斯坦获得了用于离心机计划的机床。《华盛顿邮报》1995年5月17日报道,在巴基斯坦官员的帮助下,伊朗至少在4年前就已获取了核武器的“蓝图”。美国情报部门熟谙伊朗的管理问题及其科技领域的弱点,并因此断定伊朗将需要多年时间才能建成一座中试铀浓缩厂。前面提到的美国高级情报官还说,伊朗的离心机计划困难重重,它需要7年时间才能建成高浓铀中试生产厂。不断增加的核查似乎使伊朗的离心机计划在1995年受到影响。伊朗告诉IAEA,由于担心核查,它已停止了在德黑兰一座设备精良的现代化场址中的铀浓缩活动。而在卡拉耶电力公司的新场址则躲过了外界的窥探。经过一段频繁地发现伊朗的采购活动以后,伊朗采购活动的数量突然骤减。由此得出的结论是伊朗对重要物项的采购更加隐蔽。新的证据表明,伊朗在20世纪90年代中期已获取了大部分它所需的离心机制造设备。20世纪90年代中,情报部门似乎遗漏了伊朗成功获取大批离心机部件的大量情报,并低估了它的离心机计划的进展。但美国情报部门估计的伊朗建成铀浓缩中试厂的时间表被证实是相当准确的。情报部门认定,它们所发现的伊朗离心机计划和采购活动只是冰山一角。但欧洲或俄罗斯却不把这冰山一角视作伊朗拥有秘密和先进的气体离心机计划令人信服的证据。自90年代中期以后,美国情报部门几乎没有得到伊朗离心机计划进展的任何实质性情报。结果是直到2002年才采取了阻止伊朗秘密离心机计划的一致行动并要求IAEA在伊朗进行更多的侵入性核查。在1995~2002年期间,伊朗相对自由和秘密地发展了它的离心机工业。

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